short video trailer

My Mother – The History of Iran, 2015
HD Video, color/sound, 78:30 min. Language: English
Writing and directing: Shahram Entekhabi
Based on interviews with his mother Agdas Al Moluk Dabestani
Narrators: David Allen, Andrea Scrima
Music: Panteha Akhavan, Azita Akhavan (vocals)
Please scroll down for Farsi ( فارسی )

My Mother – The History of Iran
Unveiling "Herstory": Challenging Historical Bias in Iran
Shahram Entekhabi's piece, titled My Mother - The History of Iran, delves into the interconnected realms of personal and national history, unveiling the socio-political developments and collective memory of Iran. This thought-provoking exploration challenges prevailing male-centric and patriarchal perspectives that have influenced the understanding of Iran's history post-1935. Through a blend of artistic techniques and a fresh viewpoint, Entekhabi presents an alternative narrative that questions the rigidity of historical accounts.
Entekhabi's film revolves around the life of Aghdas Dabestani, his mother, who was born in Tehran in 1935, coinciding with Iran's transition from "Persia" to "Iran." Filmed across diverse locations, the artwork captures a rich array of images and historical documents sourced from the family archive, creating a multi-layered narrative. Through a skillful combination of documentary scenes, introspective monologues, and surreal imagery, Entekhabi constructs an alternative historical account that challenges conventional notions of historiography.
In his exploration, Entekhabi critically examines various political phenomena, gender roles, the economy, and the plight of minorities and refugees in Iran, shedding light on the process of transitioning from feudalism and monarchy to capitalism and religious traditionalism. By personalizing the narrative and intertwining his mother's story with his own observations, the artist offers a unique perspective on the history of Iran, emphasizing the significance of individual experiences in shaping the collective memory of a nation.
The work presents history as a malleable and subjective entity, questioning established historical frameworks and inviting viewers to engage critically with historical accounts. By incorporating diverse voices and reimagining the past as a fluid construct, Entekhabi challenges the prevailing male-centric and patriarchal content that has shaped Iran's historical narrative. Through this thought-provoking critique, the artist encourages a more inclusive and comprehensive historiography that embraces the complexities of human experiences, paving the way for a deeper understanding of the world.

Besides providing insights into Entekhabi’s views on the political phenomena of the country, this is a summary of the history narrated by Aghdas Almoluk Dabestabi, the artist's mother:
"Aghdas was born in Tehran and hailed from a literary family in Kermanshah. However, tragedy struck when her maternal grandfather was murdered and her family was deceived, leaving them with only a single suitcase. They relocated to Eslamabad-e Gharb, where they fell ill with malaria. In Tehran, Aghdas discovered her mother's passing through an opened letter and mourned at her grave in Kermanshah before being forcibly taken back. Living with the wealthy Kazazi family became uncomfortable for her, leading her to return to her aunt's house. It was there that she learned about a potential marriage proposal, which she eventually accepted. Aghdas married Entekhabi, and her life underwent a dramatic change. Their wedding took place during the influential times of Mossadegh and Ayatollah Khomeini. Aghdas's husband became involved in politics, and his actions at a military parade may have contributed to the assassination of General Razmara, while Mossadegh achieved success in the oil industry..."

در سال ۱۹۳۵، رضاشاه فرمان داد که ازاین‌پس نام «ایران» جای‌گزین نام قدیمی «پرشیا» شود. در همان سال اقدس دبستانی، مادر هنرمند ساکن برلین، شهرام انتخابی در تهران به‌دنیا آمد
  انتخابی در اثر «مادرم - تاریخ ایران»، به بررسی ردپای گذشته‌ی مادرش که با تاریخ ایران همگرا شده است می‌پردازد و تصویری از وضعیت کنونی کشور ارائه می‌دهد. این فیلم که در لوکیشن‌هایی در برلین، استانبول، تهران، کرمانشاه، خرم‌آباد و قصرشیرین، نزدیک مرز عراق گرفته شده است، انواع مختلف تصاویر را ترکیب می‌کند؛ نماهایی از موزه‌ها و بناهای تاریخی مختلف که یادآور تاریخ خونین انقلاب ۱۳۵۷ و جنگ ایران و عراق است. هم‌چنین تصاویری از زندگی روزمره‌ی مردم تهران، پایتخت درحال رشد، مساجد و بازارهای آن، صحنه‌هایی از زورخانه، عکس‌های تاریخی و اسنادی از آرشیو خانواده. این صحنه‌های مستند با یک مونولوگ درونی همراه است که دیدگاه‌های انتخابی درباره‌ی پدیده‌های سیاسی کشور، نقش‌های جنسیتی اجتماعی و فرهنگی، وضعیت اقتصادی و تأثیر تحریم‌های غرب علیه ایران و یا وضعیت هزاران پناهنده‌ی افغان را در ایران که به‌طور سیستماتیک طرد شده و مورد سوء‌استفاده قرار می‌گیرند نشان می‌دهد
  در بخش دوم روایت، صحنه‌های سوررئال و گاه افسانه‌ای، با جریانی از تصاویر درهم تنیده می‌شوند که به وضعیت کنونی ایران می‌پردازند
صحنه‌هایی که زنان و دخترانی را در حالت بی‌صدا نشان می‌دهد و با صداگذاری روی آن، بر اساس مصاحبه‌های اقدس دبستانی که وی زندگی خود را شرح می‌دهد ترکیب می‌شوند
  خانم دبستانی که در کودکی پدر و مادرش را ازدست داده بود، در سن پایین با علی‌اشرف انتخابی، یک افسر ارتش و طرفدار سرسخت دکتر مصدق ازدواج کرد. همسرش بعدها به روزنامه‌نگاری سیاسی در «مجله تهران مصور» پرداخت. علی‌اشرف انتخابی، هم‌چنین «روزنامه خروش غرب» را شخصأ منتشر می‌کرد. پس‌از سقوط دولت دکتر مصدق مجبور شد مدتی فراری و مخفی شود. در سال‌های پایانی زندگی، وی دچار مرگی غم‌انگیز و ناگهانی شد و اقدس دبستانی به‌عنوان مادر مجرد چهار فرزند، با شرایط بسیار سخت مادی و اجتماعی و هم‌چنین مهاجرت تنها پسرش به اروپای غربی مواجه گردید
  در فیلم «مادرم - تاریخ ایران»، انتخابی با ادغام داستان زندگی مادرش به‌همراه مشاهداتی که خود انجام داده، رویدادهای تاریخی را شخصی‌سازی می‌کند. او قصد دارد روایتی بدیل را با انحراف از تاریخ‌نگاری جریان اصلی توسعه دهد تا تاریخ، به‌عنوان مفهومی انعطاف‌پذیر و ذهنی ارائه شود

The video "My Mother – The History of Iran" is part of the permanent collection in the video forum of the Neuer Berliner Kunstverein (n.b.k.)

My Mother – The History of Iran" appeared at the following exhibitions and festival: 2008: The Sea is the Limit, curator Varvara Shavrova, Yorkshire Museum / York Art Gallery, UK
2017: ROHKUNSTBAU - The Beauty in the Other, curated by Mark Gisborne, Schloss Lieberose, Spreewald, Germany (catalogue)
2016: Cinema Iran, Iranisches Filmfestival curated by Silvia Bauer, Werkstattkino, Münche, Germany
2015: History is a Warm Gun, curatoed by Dr. Britta Schmitz, Neuer Berliner Kunstverein (n.b.k.)), Berlin, Germany (catalogue)

Translations: Amy Green, Sophia Schultz, Andrea Scrima
Special Thanks to: Z-Bar, Berlin, Heiner Schwer, and Kathrin Becker
Supported by: Working Grant of the Berlin Senate Administration for Culture, 2014 Featuring:
Aghdas Al Moluk Dabestani, Shohre Entekhabi, Shahla Entekhabi, Shirin Entekhabi, Rozhan Pouryan, Ronak pouryan, Rozhin behrouzi, Shirin Shojaii, Tala Vahabzadeh, Sara Ghanbari, Nasrin Tehrani, Parmida shirazi ,and Azadeh Jazini among others.

شهرام  انتخابی    尚莱姆_恩特卡比
Shahram Entekhabi is an German-Iranian- artist, curator & architect, currently living & working across Tehran, Iran - Berlin, Germany and Europe.