video stills

I am an Elephant, 2014
من فیل هستم
Two-channel video installation HD 16:9, Language English, ca. 5:30 min.

The video is based on one of the characters of Shahre Ghesseh*, the elephant that becomes the main character of a video performance by Shahram Entekhabi that is displayed on one of the two video channels. He is wearing an elephant head-mask that goes through a number of metamorphoses, with his trunk and ears removed and/or displaced. The other video channel shows a clown character, also performed by Entekhabi, that constantly interrogates the elephant. The dialogue between the two is reduced to a minimum: While the clown character constantly asks the elephant who he is, the elephant permanently answers I am an elephant. The video refers to the subject of “otherness” and its categorical rejection by the majority as one of the main aspects of the tale Shahre Ghesseh.

By adding the clown character to the scene, Entekhabi characterises the rejection of the other as something dull and inappropriate, while the elephant in its permanent verbal self-affirmation (despite the attempts of the others to make him change) develops resilience and becomes a metaphor of resistance.

من فیل هستم, به چگونگی شکل گیری هویت که تحت تاثیر مباحث سیاسی، اجتماعی، اقتصادی و فرهنگی تکوین می یابد، می پردازد  من فیل هستم: داستان فیلی است که به شهر حیوانات که پر از شخصیتهای برجسته محلی : نظیر طوطیِ شاعر، خَرِ نجار، میمونِ روشنفکر و خیاطِ بز، و.... می رسد. در ورود به به شهرفیل زمین خورده و یکی از دندانهای عاجش می شکند.اهالی شهر که مطلع میشوند پیشنهاد می کنند که عاج سالم را روی پیشانی اش قرار دهند و خرطوم فیل را قطع کنند...

من فیل هستم, نقبی بر ساخت و سازی دیگرگون از مفهوم هویت است که به تأثیرات سیاسی، اجتماعی، اقتصادی، و فرهنگی دوره‌های تاریخی هم اشاره دارد. این پروژه بر اساس یک طنز تمثیلی نوشته شده و در شکل یک بازی موسیقی جلوه گر می‌شود و از عناصر فولکلور ایران الهام گرفته است. "من فیل هستم:" نمونه قیاسی برای موضوعات اجتماعی سیاسی است و همچنین نگاهی انتقادی به جنبه های منفی ذهنیت ایرانیان نظیر پارانویا، خرافات و بیگانه هراسی دارد

ویدئو من فیل هستم, با الهام از هجو تمثیلی که پایه نمایشنامه موزیکال شهر قصه میباشد، شکل گرفته. این نمایشنامه  که در سال ۱۳۴۶ توسط بیژن مفید نوشته شد با ضرباهنگی سنتی و با ارجاع به فولکلور ایرانی ،به یک نمایش موزیکال تبدیل شد. هرچند درنگاه اول شهرقصه نمایشنامه ای برای کودکان به نظر می رسد ولی مخاطبین اصلی آن بزرگسالان هستند. این نمایشنامه که سالهاست محبوب نسلهای مختلف ایرانیان است

Shahre Ghesseh* Bijan Mofid (1935 – 1984) was an influential Iranian playwright and stage director. His most famous work, Shahre Ghesseh (City Of Tales), set in a mythical city populated by various animals, Shahr-e Gheseh is an allegorical fable in which the fate of a visiting elephant strangely echoes the fate of Iran under the modernity espoused by its rulers in the twentieth century.

It is the story of an elephant walks into a town, falls down, breaks his tusk, and asks for help. The town's other animals including a fox, a monkey, and a parrot debate what to do next as the elephant waits and voices his opinions. elephant with a broken tusk, who is both “helped” and disfigured by the village community. With his tusk fastened to his face and his trump cut off, he has to present himself to the authorities under the new name of Manouchehr. This deals with falsification, altered identity and the weight of social conventions.

I am an Elephant appeared at Solo Exhibition:
2014: Animal Era, AARAN gallery, Tehran, Iran

شهرام  انتخابی    尚莱姆_恩特卡比
Shahram Entekhabi is an German-Iranian- artist, curator & architect, currently living & working across Tehran, Iran - Berlin, Germany and Europe.