My Mother – The History of Iran

Full HD, Language: English, Audio: Dolby Digital, Runtime: 78:30 min © 2015
(If you like to view the film, please contact me: "contact [at] entekhabi.org" for access code)

In 1935, Reza Shah decreed that the name “Iran” was to replace “Persia.” In that same year, Aghdas Dabestani, the mother of Berlin-based artist Shahram Entekhabi, was born in Tehran. In his video work My Mother – the History of Iran, Entekhabi traces his mother’s past as it converges with the country’s history and presents a picture of Iran’s current situation. Filmed in locations in Berlin, Istanbul, Tehran, and Kermanshah close to the Iraqi border, the film combines different types of images: Shots taken at various museums and monuments commemorating the bloody history of the 1979 Revolution and the Iran-Iraq war. Images of the everyday in the explosively growing capital Tehran, of its Mosques and Bazaars. Scenes in a zoorkhaneh, a particular type of Iranian gym, where rituals are performed, combining martial arts, strength training, dance, prayer, and music. Historical photographs and documents from the family archive. 

These documentary scenes are accompanied by an inner monologue that gives insight into Entekhabi’s views on political phenomena of the country, such as social and cultural gender roles, the economical situation and the effect of the embargo against Iran implemented by the West, or the situation of the thousands of Afghan refugees who face systematic exclusion and maltreatment in Iran. In a second narrative strand, surreal and partly fairytale-like scenes are intertwined with a stream of images depicting the contemporary situation in Iran. These staged scenes, showing women and girls in silent settings are combined with a voice-over based on interviews with Aghdas Dabestani describing her life: Orphaned at an early age, she entered into an arranged marriage with Ali Ashraf Entekhabi, a member of the military that was fervent proponent of Mohammad Mossadegh and a later political journalist that published his own magazine Voice of the West and had to go underground at times, before his tragic and all too sudden death. A lone parent of four, Aghdas Dabestani faced very difficult material and social living conditions, as well as the emigration of her only son to Western Europe. In My Mother – the History of Iran, Entekhabi personalizes the narration of history in bringing together his mother’s story with observations that he feels compelled to pass on. He aims to create an alternative narrative deviating from the mainstream historiography, portraying history as a malleable and subjective concept.

 

Deutsch:
Im Jahr 1935 verfügte Reza Schah, dass der Name „Iran“ künftig die alte Bezeichnung „Persien“ ersetzen sollte. Im selben Jahr wurde Aghdas Dabestani, die Mutter des in Berlin lebenden Künstlers Shahram Entekhabi, in Teheran geboren. In seiner Videoarbeit
My Mother – the History of Iran untersucht Entekhabi die Spuren der Vergangenheit seiner Mutter, die mit der Geschichte des Iran zusammenläuft, und präsentiert ein Bild der aktuellen Situation des Landes. An Standorten in Berlin, Istanbul, Teheran und Kermanshah in der Nähe der irakischen Grenze gedreht, kombiniert der Film verschiedene Arten von Bildern: Aufnahmen verschiedener Museen und Denkmäler, die an die blutige Geschichte der Revolution von 1979 und den Iran-Irak-Krieg erinnern, Alltagsbilder aus der explosionsartig wachsenden Hauptstadt Teheran, ihrer Moscheen und Basare. Szenen aus der Zurkhaneh, einer Art iranischer Kraftsportraumraum, wo auf rituelle Weise Kampfsport, Krafttraining, Tanz, Gebet und Musik miteinander verknüpft werden, historische Fotografien und Dokumente aus dem Familienarchiv.

Diese dokumentarische Szenen werden von einem inneren Monolog begeleitet, der Einblick gibt in Entekhabis Ansichten über politische Phänomene des Landes, soziale und kulturelle Geschlechterrollen, die wirtschaftliche Lage und die Auswirkungen des vom Westen verhängten Embargos gegen den Iran oder die Situation der Tausende afghanischer Flüchtlinge im Iran, die systematisch ausgegrenzt und misshandelt werden. In einem zweiten Erzählstrang sind surreale und teilweise märchenhafte Szenen mit einem Strom von Bildern verflochten, welche die gegenwärtige Situation im Iran thematisieren. Diese inszenierten Szenen, die Frauen und Mädchen in stillen Einstellungen zeigen, werden mit einem Voice-Over kombiniert, das auf Interviews mit Aghdas Dabestani beruht, in denen sie ihr Leben beschreibt: In jungen Jahren verwaist ging sie eine arrangierte Ehe mit Ali Ashraf Entekhabi ein, ein Mitglied des Militärs und späterer politischer Journalist sowie glühender Anhänger von Mohammad Mossadegh. Ali Ashraf Entekhabi veröffentlichte seine eigene Zeitschrift Stimme des Westens und musste nach Mossadeghs Sturz eine Zeit lang in den Untergrund gehen. Er erlitt einen tragischen und allzu plötzlichen Tod. Als alleinerziehende Mutter von vier Kindern sah sich Aghdas Dabestani mit sehr schwierigen materiellen und sozialen Lebensbedingungen konfrontiert wie auch mit der Auswanderung ihres einzigen Sohnes nach Westeuropa. In My Mother – the History of Iran personalisiert Entekhabi das historische Narrativ, indem er die Geschichte seiner Mutter mit Beobachtungen zusammenbringt, die er selbst gemacht hat. Er zielt darauf ab, ein alternatives, vom Mainstream der Geschichtsschreibung abweichendes Narrativ zu entwickeln, so dass Geschichte als formbares und subjektives Konzept dargestellt wird.


Script, Direction, Camera & Editing:
Shahram Entekhabi

Camera Assistants:
Poorya Karvan & Ronak Pouryan

Texts:
Shahram Entekhabi and Interviews with Aghdas Dabestani

Translations:
Amy Green, Madeleine LaRue, Sophia Schultz & Andrea Scrima

Narrators:
David Allen & Andrea Scrima

Costume Design:
Rozhan Pouryan

 

Featuring:
Aghdas Dabestani

and (in Alphabetical Order):

Azita Akhavan, Panteha Akhavan, Azam Bahrami, Rozhin Behrouzi

Shahla Entekhabi, Shirin Entekhabi, Shohre Entekhabi, Sara Ghanbari

Fariba Golzari, Azadeh Jazini, Kezhal Mobasar, Ronak Pouryan, Rozhan Pouryan

Naznin Samimi, Parmida Shirazi, ShirinShojaii, Nasrin Tehrani, Tala Vahabzadeh, Niki Zolfaghar



Historical Material:
Dabestani-Entekhabi Family Archive, Tehran / Kermanshah
Iranian Parliament Archives, Tehran and the World Wide Web

Filmed at the Following Locations:

Individual Apartments in Kermanshah and Tehran
Surrounding Areas of Kermanshah
Museum of Sacred Defense of the Province Kermanshah
The Holy Defense Museum Tehran
Tehran Peace Museum
Mersad Military Complex, Khorramabad
Tehran Zoological Garden
Takieh Moaven Almolk, Kermanshah
Takieh Biglari, Kermanshah
Emad-al-doleh Mosque, Kermanshah
Djame Mosque, Kermanshah
Shah Mosque, Tehran
Hisbollah Mosque, Tehran
Zoorkhane Alamdar, Kermanshah
Shah-Abdol-Azim Shrine, City of Ray
Golestan-Palace, Tehran
Anahita Temple, Kangavar
Taq-e Bostan, Sassanied Rock Relief, Kermanshah
Bisotun, Reliefs King Darius I., Ekbatana
Ibn Babawayh Cemetery, Tehran
Baghe Ferdoos Cemetery, Kermanshah
Baghe Abrisham, Public Park, Kermanshah
Parke Shahr, Tehran
Islamic Bazaar, Kermanshah
Great Bazaar, Tehran
Street Market Javanrud, Eslamabad-e Gharb
Istanbul Atatürk-Airport
Berlin-Tegel Airport
Z-Bar, Berlin

Thanks To:
Kathrin Becker, Celia Eslamieh Shomal, Peyman Ghorbani (Mayor of Kermanshah)
Hamid Karvan, Amir Homayoun, Christin Lahr
Christiane Meixner, Nazila Noebashari, Kristina Paustian
Babak Pouryan, Karin Scheel, Shyhan Behzad Salary, Britta Schmitz
Heiner Schwer, Christoph Tannert, Silke Wittig
and Pahlavans of Zoorkhane Alamdar

Supported by: Berlin Senate Scholarship of Fine Arts 2014

Shahram Entekhabi © 2015