Egalitarian, 2019
By Shahram Entekhabi

Egalitarian (2019) delves into social dynamics and presents a critical viewpoint on the intricate interplay between power, consumption, and the human condition. Through the adept utilization of masks as transformative tools in this video, a potent metaphor emerges, encapsulating the complexities of modern existence and underscoring the profound impact of material possessions on our sense of self.

In both this video and Entekhabi's installations, masks play a skillful role, imbued with symbolic significance bestowed upon ordinary and utilitarian objects. In today's society, the act of consumption assumes a central position, shaping one's self-assurance. In Egalitarian, Entekhabi adorns a splendid silver mask, assuming the enigmatic persona of a character. With artistic finesse, he articulates phrases like "I embark on a worldwide journey to solve the dilemmas plaguing humankind" and deftly orchestrates the actions of a group wearing clown masks who echo his words in unison. These statements repeatedly reference Gabriel García Márquez's literary masterpiece, "The Sea of Lost Time." Within this work of literature, the character Mr. Herbert, hailed as "the wealthiest individual in the world," possesses an extensive fortune shrouded in mystery. Consequently, Mr. Herbert sets out on a global expedition to address humanity's challenges, aspiring to "redistribute his wealth." However, in order to obtain this wealth, individuals are compelled to endure the presence of a foreigner and undergo demeaning circumstances. Instead of embodying the concept of "the most equitable system of wealth distribution," Mr. Herbert subjects people to the vices of gambling, indebtedness, and prostitution.

Entekhabi harnesses the transformative power of masks not only within the Egalitarian video but also in his installations, bestowing symbolic meaning upon objects and goods. In today's world, where consumption assumes a central role in shaping personal identity, this artistic creation holds significant importance.

Egalitarian exposes the inherent paradoxes intricately woven into our socio-economic fabric, compelling us to confront the dynamics of power, inequality, and the commodification of human experience.

Special thanks to: Anahita Aghataher; Sanaz Khodadad; Asieh Salimian; Neda Tabriz
A project of Factory TT Interdisciplinary Researchers and Artists Network

مساوات خواهامروزه مسئلۀ سرمایه بیش از هر زمان دیگر با مسئلۀ قدرت و سیاست در ارتباط است. قدرتی که بر اساس سرمایه به وجود می آید، باعث رشد فرهنگ مصرف گرایی می شود و مدل هایی پدید می آورد که دست های اقتصادی از آن به منزلۀ قدرتی سرمایه دارانه پشتیبانی می کنند. در دنیای امروز، «مصرف» نشانۀ منزلت اجتماعی است، مانند نقاب هایی که شهرام انتخابی در ویدئوی "مساوات خواه" و همین طور چیدمانش استفاده کرده است، اشیا یا کالاها در آن تبدیل به نشانه می شوند. در دنیای جدید، مصرف سازنده ی هویت است

در واقع، افراد با تصویرسازی جعلی از خود، قصد دارند به منظور تغییر جایگاه یا طبقۀ اجتماعی خود به فردی دیگر بدل شوند. در این ویدئو که به مردی بسیار ثروتمند به نام مستر هربرت ــ برگرفته از داستان کوتاهی از گابریل گارسیا مارکز به نام "دریای زمان گمشده" ــ اشاره دارد، با شخصیتی مواجهیم که از ثروت و قلب بزرگش و همینطور حس بشر دوستانه اش صحبت می کند و به مردم وعده می دهد در ازای پیروی از او، مشکلاتشان حل خواهد شد

Egalitarian video / Installation appeared at the: Exhibition Probable Truth – About Power and Social Identity , 2019
Curated by Asieh Salimian
Vista art Gallery, Tehran, Iran